2001年的中国有两件举国欢庆的大事:北京申奥成功成为2008年奥运会主办城市;中国正式加入世界贸易组织。也是在这一年,一位名叫Peter Arthur Stanleigh的加拿大教师首次踏上中国土地,来到江苏省无锡市。17年后,这位年过七旬的老人跟新华日报全媒体国际传播部记者&Now君聊起了这些年在无锡的点点滴滴。

▲唐磊接受新华日报全媒体国际传播部记者&Now君采访▲唐磊接受新华日报全媒体国际传播部记者&Now君采访

  1、“只计划呆一年,却过了一年又一年”

  Peter是无锡市第一名外籍注册志愿者,现在的他更习惯人们叫他“唐磊”。上个世纪九十年代,唐磊在加拿大多伦多担任华人社区罪案协会的会长,是联系华人社团与警察之间的纽带。“我与当地华人相处的时间非常多,我想去看看他们所代表的文化,所以我决定暂停一年教书,到中国来看看。结果17年后,我这一年还在一直延续着。”

  2002年6月结束首次中国之旅的唐磊回到加拿大,却始终有些意犹未尽,没过多久他就再次收拾行囊,打算更加深入地了解中国。经过对城市的人口、支柱产业、污染指数、气候等一系列指标的比较,他最终选择无锡,一年后与无锡女子胡凌寒相爱并结婚,遂定居无锡。

  2、“酷暑寒冬,英语角是我的坚守”

  来无锡的第二个月,唐磊就加入了无锡市外语志愿者服务队。一次偶然机会,他去了城中公园的英语角,当地人想开口说英语的氛围触动了他,他便经常来。一年、两年、三年……慢慢地,英语角成了他的一份责任,不管酷暑寒冬,每个周末他都准时参加。“英语角的人们都依赖我,对很多人来说,这是他们社交生活的一部分,是他们与外界接触的机会。只要我在,英语角就在。”唐磊对新华日报国际传播部记者&Now君这样说的时候,表情认真而凝重。他还会帮助英语角的人修改简历,完善演讲稿,看到这些人成功,也是唐磊最开心的时候。

▲无锡图书馆▲无锡图书馆

  后来,英语角从公园搬到了无锡图书馆,人员构成也慢慢有了新变化。唐磊注意到十几年前来的大部分是中老年人,近几年越来越趋于年轻化,这些人的英语水平相对较高,他认为这与无锡越来越国际化有密切关系。他甚至与几个聊得来的年轻人又成立了一个晚间专业英语角,每周四晚上,大家坐下来喝喝酒,聊聊天。

▲图书馆里的英语角▲图书馆里的英语角

  春去秋来,每周两场英语角,每场两个半小时,唐磊从不缺席,他把它看成是爱的付出。

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  “越来越多人正在让这个城市更美好”

▲▼唐磊参与志愿者活动(王晶枫友情供图)▲▼唐磊参与志愿者活动(王晶枫友情供图)

  除了英语角,唐磊的身影还不时出现在敬老院、福利中心、车站、景区、或者某个拥堵的十字路口等。在他家的一个角落里,齐齐整整摆放着各种志愿活动的装备,随时准备着。

▲唐磊交通执勤(唐磊供图)▲唐磊交通执勤(唐磊供图)

  “我还挺喜欢交通执勤的,当我说‘停停停’时,司机行人都乖乖停住,因为他们不知道跟我说什么。”穿上红马甲,带好执勤帽和口哨,手握小旗子,唐磊执起勤来一板一眼。2017年10月,无锡启动“礼让斑马线”活动,12月起实施“电子警察”全面记分,唐磊感慨新秩序让无锡的交通更加安全便捷。

  2005年无锡“绿色一天”公益活动(唐磊供图)

  2005年,唐磊发起了“绿色一天”公益活动,号召一群志愿者到景区和公园捡垃圾。在他的带动下,一个以前经常来英语角的女子,每周六都带着她的团队去惠山捡垃圾。“虽然地上还有垃圾,不过至少越来越多人已经意识到了,我很欣慰我发起的活动还在延续,还有人在为解决这些问题而努力。”

  作为注册志愿者,哪里有需要,唐磊夫妇就出现在哪里。在东林书院,他们经常为外国游客讲解书院的历史。无锡市举办太湖博览会,面向全社会招聘志愿者,他俩在第一时间一起报了名。二十多天里,唐磊和他的妻子当英语翻译、作英语导游,他们夫妻俩的口头禅就是“欢迎来到我们无锡!”

▲唐磊被评为“全国百名优秀志愿者”(唐磊供图)▲唐磊被评为“全国百名优秀志愿者”(唐磊供图)

  对于志愿者服务,唐磊并没有多想,他说:“志愿活动是我生活的一部分,我很享受这样的感觉。”2012年唐磊被评为“全国百名优秀志愿者”。

  4、“中国发展迅速,外国人应该多来看看”

  一个月前,唐磊和妻子回加拿大探亲,已经习惯了移动支付的他们,在加拿大处处碰壁,支付宝不行,微信不行,扫码更别想,“只能用塑料的卡片,而我都多少年不用卡了。中国的科技应用已经超越很多西方国家了,不过这些国家的人并没有意识到。”唐磊有一个做新闻的朋友,到如今还在困惑在中国能不能吃到上好的牛排,唐磊劝他有时间亲眼来看看,一定会让他大开眼界的。

  不过,唐磊觉得现代人过度依赖手机,“人们常常盯着手机,甚至一边走路一边看手机,撞上人,撞上门,撞上车,似乎不看手机就不会走路。这都成一种交通问题了,如果司机这样做就更糟糕了。”他呼吁人们要重视这个问题。

▲唐磊给江苏送上寄语▲唐磊给江苏送上寄语

  今年72岁的唐磊,每天都会做填字游戏,一周至少有一天步行上万步,他说只要身体还行,有生之年,他的志愿行动就不会停歇。采访结束后,新华日报全媒体国际传播部记者&Now君目送唐磊乘所谓的“11路公交”走远,祝福这位可爱的老人身体健康。